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随着航天飞机时代结束,美国机器人开始为火星服务

2019-08-26 11:23:06 来源:工人日报

  

随着航天飞机时代结束,美国机器人开始为火星服务

With space shuttle era over, U.S. robot set for Mars
亚特兰蒂斯号航天飞机(STS-135)在美国国家航空航天局肯尼迪航天中心航天飞机着陆设施(SLF)降落后不久便转入Obiter处理设施(OPF),完成了为期13天的国际空间站(ISS)任务和航天飞机计划的最后一次飞行,于2011年7月21日在佛罗里达州卡纳维拉尔角举行。 照片:路透社

星期五,美国宇航局在航天飞机计划结束后的第二天,通过宣布确定火星是否已经或曾经拥有生命成分的计划细节,进入了太空探索的新篇章。

美国航天局的管理人员表示,准备在11月25日发射的机器人科学实验室将于2012年8月降落在太阳系中最接近地球的火山口的一座山上。

美国航空航天局30年历史的航天飞机计划在周四降落在亚特兰蒂斯号航天飞机在肯尼迪航天中心降落之后,宣布了这一消息。

美国宇航局后续太空探索战略的详细蓝图仍悬而未决,许多美国人担心航天飞机计划的消亡意味着美国正在放弃其在太空领域的领导地位。

但美国总统巴拉克奥巴马表示,目标是建造新的宇宙飞船,这些宇宙飞船可以飞越航天飞机的近地轨道,并最终将宇航员送往小行星,火星和其他深空目的地。

在下周三的卡纳维拉尔角简报会上,美国宇航局官员将讨论该机构即将到来的朱诺执行木星的准备工作。 预计将于8月发射的无人太空船将于2016年7月进入木星轨道,并应通过揭示其最大行星的起源和演化来进一步了解太阳系的起源。

美国宇航局首席科学家瓦利德·阿卜杜拉蒂说:“昨天在航天飞机降落时结束的事件得到了很多关注,这标志着人们探索太空的一个新篇章。”

“事情发生了变化,事情不断发展,但不变的是探索的欲望,超越我们的目标,了解我们的环境和我们在其中的位置,”Abdalati在华盛顿特区的国家航空航天博物馆说道。火星科学实验室的着陆点已经公布。

美国国家航空航天局(NASA)计划将其三个航天飞机交给博物馆,并重组以开发新的载人探险计划。 这将针对内部太阳系,迄今为止只有机器人探索过,尽管它们越来越有能力。

其中最复杂的探测器是钚动力巡回火星科学实验室,绰号为好奇号,准备在11月发射。

Curiosity比以前的火星探测器长两倍,重五倍,包含10个科学仪器,其中两个用于粉碎岩石的现场化学分析。 有了它,科学家们希望了解火星是否曾经或曾经拥有生命所必需的有机物 - 至少是地球上出现的生命。

“令人惊叹的”岩石山

科学家们花了五年的时间考虑了60个可能的着陆点,然后将名单缩小到四个:Eberwalde Crater,Mawrth Vallis,Holden Crater和 - 获胜者 - Gale Crater,它拥有令人惊叹的三英里(5公里)高山从火山口地板上升起的岩石。 这大约是大峡谷暴露的岩石堆高度的两倍。

从火星轨道航天器分析显示,Gale Crater山的基地包括粘土和硫酸盐,这是四个决赛选手中唯一可用的两种材料。

加州大学戴维斯分校的地质学家Dawn Sumner说:“那些是矿物质的关键类别,告诉我们火星上的环境以及与水的相互作用。水对于居住性至关重要。”

科学家们不知道山是如何形成的,但它可能是曾经完全充满火山口的被侵蚀的沉积物残余物。

“如果你从最底层开始,你就会读到一本小说,我们认为Gale Crater将成为一部伟大的小说,”帕萨迪纳的加州理工学院的首席任务科学家John Grotzinger说道。

虽然好奇号的任务计划持续两年,但科学家们希望这款火星车能够超越其保修期。

2004年1月同时进行为期三个月的调查的一对火星探测器中的一个仍然有效。 它的双胞胎去年仅在恶劣的火星环境中屈服。 他们返回的证据表明,火星曾经比今天存在的干燥,寒冷的沙漠更加潮湿和温暖。

布朗大学地质学家杰克·穆斯塔德说:“Gale Crater的探索很有意思,因为它跨越了我们认为是火星矿物历史上记录的主要时间边界。”

“这个边界标志着一个早期潮湿,好客的环境的变化,这个环境本来适合生活,中间时期条件可能变得更加敌对。我们相信,在Gale Crater,我们已经找到了生活可能如雨后春笋般涌现的边界“这就是为什么我们要去那里,”他补充道。

肯尼迪航天中心正在监督好奇号从卡纳维拉尔角空军基地发射的准备工作,该站与航天飞机现在休眠的发射台相邻。


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(责任编辑:沈哙)
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